一些你不知道的关于马克-威廉姆斯的故事

  • 时间:
  • 浏览:27

  20年前,世界冠军奖杯属于他

  20年前,马克·威廉姆斯首夺斯诺克世锦赛冠军,这位威尔士“金左手”如何从不起眼的位置一跃登上斯诺克运动之巅?让我们跟随斯诺克知名评论员、记者大卫·亨顿的记录一探究竟……

  在斯诺克赛事媒体中心工作的人并非全都处事圆滑会说话,这点在2000年的冠军杯上得到印证。当年春季,马克·威廉姆斯作为新任世界冠军在新赛季的第一项赛事便杀入决赛,最终5比7遗憾不敌罗尼·奥沙利文。

  媒体中心的赛后新闻发布会,威廉姆斯穿着自己日常的运动裤和短袖大摇大摆地就这么来了,结束采访准备离开时,有人调侃道:“他咋没把胜利的戎装穿身上呢?”

  虽然有点尴尬,但这不妨碍威廉姆斯在刚结束的那个赛季狂赚50多万英镑。他的职业生涯甚至人生,注定归于真实:一个来自南威尔士蓝领阶级的小伙子,在光彩夺目的现代体育赛事登顶,如此反差令人印象深刻。

  1997

  当然真实也有一定的代价,做自己让他陷入一些麻烦事(比如2012年因发推特吐槽克鲁斯堡的言论被罚款),而正是这种脚踏实地、亲切而又难以抗拒的人格魅力让他成为一位平民偶像。

  “金左手”的故事从何而起?1975年,Cwm是南威尔士的一个矿村,距离Ebbw Vale约几英里远。

  斯诺克在威尔士总会和各种各样的职业联系在一起,比如雷·里尔顿也曾是一名矿工,克里夫·威尔逊是一名钢铁工人。在这些辛苦的体力劳动者间,斯诺克是一个重要的休闲娱乐活动,也成为促进相互间交流的社交工具,已然是日常工作中不可或缺的一部分。

  1999

  威廉姆斯的父亲是一名矿工,但在上世纪80年代,英国实行的撒切尔主义影响了当地的工业发展方向,小马克当年就和父亲一同加入纠察队伍,养成了对强权不屑一顾的人生态度。

  他最初关于斯诺克的记忆是看父亲参加矿工圣诞赛事,后来爸妈给他买了一张6英尺大的球台,就此一发而不可收。

  起初他喜欢的是拳击,年轻的马克曾参加过16场拳赛,全都获胜,有趣的是之后的一场比赛,由于对手未出现,他被迫和另一位没打成比赛的选手临时匹配,而那位选手的块头、重量级明显高于他。第二天,马克顶着一双熊猫眼和一身的伤睁开眼,毅然决定未来走斯诺克这条路。

  英锦赛

  后来他“升级”到全尺寸的球台,在一家会员水平都很高的俱乐部打球,但大家并未因为他是孩子而让着。作为一名技术粗糙但决心不减的学徒,马克·威廉姆斯的技术在被大人们轮番“欺负”中逐步成长,后来他能逐个击破,打到最后都没人愿意和他交手了。

  1991年,斯诺克赛事逐渐开放,球员有球杆就能去打。一年后,17岁的威廉姆斯发觉自己太“老”了,无法去打U16的比赛,打18岁以上的赛事年龄又不够,在业余赛场他已没有稳定的参赛机会,然后他去打了职业。

  转战职业后的他在英格兰布莱克浦待了三个月,住在一个开间的公寓里,和另一位球员伊恩·萨金特同住一张双人床。那段旅程着实难熬,球员想打进正赛阶段要先赢8场或9场球。1993年欧洲公开赛16强,这是威廉姆斯处子赛季的最佳战绩。

  大师赛

  1994年,他在大师赛资格赛事夺魁,获得前往温布利会议中心(大师赛)的机会,随后他在1995年大师赛的外卡战5比0横扫威利·索恩打进正赛,最终在首轮4比5不敌詹姆斯·瓦塔纳。他的声誉正在不断增长,但一直活在同时代另两位好手的阴影下。

  如今我们将威廉姆斯、罗尼·奥沙利文和约翰·希金斯合称为“92黄金一代”。奥沙利文是率先最先打出名堂的,他在17岁时就赢了英锦赛冠军,再加上丰富、博眼球的场下生活,奥沙利文年纪轻轻就成了一颗闪亮的明星;希金斯则在1994/95赛季成为首位单赛季夺得三项排名赛冠军的青少年选手;相比之下,威廉姆斯的首冠之路明显坎坷不少。

  21岁生日前的几周,威廉姆斯在家乡故土完成突破,夺得1996年威尔士公开赛冠军,同年他又在BBC的第四大赛事——大奖赛夺魁,然后他又在1997年英国公开赛决赛9比2锤爆了当年的统治级球员斯蒂芬·亨德利。

  “好基友”

  那场比赛过后,耿直的威廉姆斯表示:“我很不爽,没9比1赢他。”就在几年后,另一位曾经的统治级球员史蒂夫·戴维斯跌出世界排名前16,他还不忘往人家伤口撒盐,说:“史蒂夫别担心,我会给你搞几张大师赛门票的。”

  敢对戴维斯这样的传奇球员嘲讽,某种程度上也说明威廉姆斯已成为当时的“顶级流量”了。1998/99赛季,他一共赢得三项排名赛冠军,还在世锦赛打入决赛,11比18不敌亨德利,但在年底的英锦赛上如愿夺冠。

  进入千禧年,加冕英锦赛冠军的他已然是世锦赛的冠军热门之一,但从博彩公司开出的赔率看,他还是不如斯蒂芬·亨德利和罗尼·奥沙利文那般被看好。结果随着比赛进程的推进,这二位均在首轮出局,而威廉姆斯先后以10比4击败约翰·里德、13比9击败德鲁·亨利,又以13比5碾压了弗盖尔·奥布莱恩,半决赛碰上同为“75三杰”的约翰·希金斯。

  半决赛,威廉姆斯vs希金斯

  两阶段后双方战成8比8,希金斯第三阶段占优将比分改写成14比10,在最后一个阶段的当天下午,威廉姆斯曾为了打发无聊的时间,还走进媒体中心和记者们闲扯了一会。他买了一条大嘴巴比利·贝斯(一款电子感应机器鱼搞怪玩具),还会播放鲍比·麦克弗林的《不要担心要开心》。

  这就是纯粹的威廉姆斯,确实不必担心,他会很开心。

  半决赛最后一阶段的开场就是一个亮点:威廉姆斯忘记和希金斯握手了。1998年世锦赛冠军希金斯本该对世锦赛的节奏和常态更加了解,结果他反倒被压制了,越发不专注,让威廉姆斯得以一波17比15带走比赛。

  威尔士“双雄会”

  决赛他面对的是年轻的威尔士同辈马修·史蒂文斯,22岁的史蒂文斯已有两届英锦赛亚军和一届大师赛冠军的成就。决赛第一天的两个阶段,史蒂文斯10比6领先,第二天将比分扩至13比7,距离冠军只差5局胜利。

  凤凰涅槃,威廉姆斯的冠军征程必然要经历一番坎坷。一波四连击破,“金左手”将比分追成11比13,在随后的争斗中将比分反超为16比15,最终以18比16夺得冠军。在25岁的年纪,威廉姆斯成为斯诺克世界冠军。曾逆势而行,他当晚在睡前用一杯牛奶庆祝这场胜利。

  2003年,威廉姆斯再次夺得世锦赛冠军,此后的职业生涯有高峰有低谷,曾几次掉出世界前16,2017年世锦赛迎来落户克鲁斯堡剧院的40周年,意义如此重要的一届赛事,他未能直接晋级正赛,又止步资格赛,就此缺席。

  2018

  42岁那年,他处在职业生涯的分岔路,曾向妻子乔安娜坦言:或许是时候收拾行囊离开了。乔安娜劝他三思,他的好友李·沃克则向他介绍了SightRight技术——教练史蒂夫·菲尼推销的一种瞄准技术。威廉姆斯决定试上一试,效果立竿见影。

  威廉姆斯结束了长达六年半的排名赛冠军荒,在2017年北爱尔兰公开赛夺冠,同一个赛季,他又赢下德国大师赛冠军,最终在2018年世锦赛完成时隔15年的一次登顶。

  他从不是那种爱接受采访的人,也不喜靠立人设哗众取宠,但他很喜欢玩推特,人们才发现他并非特立独行之人,反而是个纯粹的刷屏党,球迷爱看他更新推特,时不时能捡个笑。

  左一为本文作者亨顿

  职业体育必然是商业性质的——没有赞助商和转播方的投资,球员就没处赚钱,他作为一名职业球员丝毫不在意那些限制,就是敢在决赛前一天晚上跑去买肉吃,就是敢肆无忌惮地喝个没完,还敢打赌世锦赛夺冠就全裸参加赛后发布会。

  他就是独一无二的马克·威廉姆斯,一位来自威尔士Cwm的大男孩,就靠着一腔热血和强大的意志力,站到斯诺克的世界之巅。

  世界斯诺克